Informatio, 7. december 2001:

Mediernes valg: Tv gik forrest

Interview: Erik Valeur

Det var tv, der åbnede ballet og bragte udlændinge frem som det vigtigste tema i valgkampen - og så turde politikerne ikke andet end at danse med, lyder en mediekyndigs vurdering

»Det er en kendsgerning, at da politikerne den 31. oktober, hvor valget blev udskrevet, blev interviewet om valgets emner, så var der ingen, der havde udlændinge som nr. ét. Alligevel fortalte tv-nyhederne dagen igennem, at valgets hovedemne var udlændinge,« siger journalist Erik Valeur .

Han har beskæftiget sig med flygtningestof i snart 17 år. For Radioens Dokumentargruppe, DR, har han omhyggeligt fulgt valgdækningen i syv landsdækkende dagblade, Radioavisen, TV 2 og DR1 samt fem-seks provinsaviser og fire af TV2's lokale stationer, og hans konklusion er klar:

»Tv gik forrest med at sætte udlændinge op som hovedtemaet. Jeg er næsten ked af at sige det, men det er altså sandt,« siger Erik Valeur .

»Tre gange den dag, valget var blevet udskrevet, nævnte f.eks. Anders Fogh Rasmussen udlændinge som valg-kampens fjerde emne, en enkelt gang havde han det som nr. tre. Generelt var hospitaler og sundhed, ældrepleje og skat den første dag højere oppe på politikernes liste over temaer, som valgkampen skulle dreje sig om.«

'Alt tegner til...'

»Der kunne jo så være sket det, at medierne gik i gang med at diskutere hospitaler, ældre og skat. Men i stedet kører det hele på udlændinge. Jeg ved ikke, hvor mange gange jeg hørte formuleringer de første dage i stil med: 'Alt tegner til, at udlændingedebatten bliver det helt store emne'... Og når man så derefter producerer det ene indslag efter det andet netop om udlændinge, ja, så bliver det jo en selvopfyldende profeti.«

Erik Valeur peger på, at hvis udlændinge virkelig var så vigtigt et tema for danskerne, så burde det have afspejlet sig i f.eks. provinsaviserne (Stiftstidenderne, Lolland-Falsters Folketidende, Dagbladet og JydskeVestkysten) eller TV 2's lokale kanaler. Men det var faktisk ikke tilfældet:

»Udlændinge som emne var langt mindre i de lokalt orienterede medier, både i dækningen og i læserbreve og debat. Det var i stedet emner som børnenes skolegang, havnemoler, motortrafik- veje, busruter - og selv om det er klart, at det hænger sammen med kommunalvalget, så er det en kendsgerning, at også provinsaviserne forsøger at tilbyde deres læsere det, de gerne vil have,« siger Erik Valeur og tilføjer, at det samme var tilfældet med de to gratis distriktsaviser, han får.

»Det er et skisma, at i forhold til hvor vigtig udlændinge er som emne f.eks. i tv-nyhederne, at det så kun i meget ringe grad kan spores i andre medier end de landsdækkende.«

Yndlingsmyterne

Erik Valeur mener, at der især er to myter, der spiller ind: Den ene er, at de problemer, der kan være i visse områder i landet - og det er altid Vollsmose, Gjellerup, Ishøj og Nørrebro, der nævnes - så at sige springer op fra det lokale område og får stor landspolitisk betydning.

Fra Skagen til Gedser sidder befolkningen så og gyser over alle de problemer, der er med udlændinge - uanset om borgerne personligt oplever sådanne problemer eller ej. Den anden myte er, at 'Vi snakker aldrig om udlænding' og 'Godt at der nu er taget hul på debatten'...

»Jeg har systematisk klippet de store landsdækkende aviser om flygtninge og indvandrere i snart ti år,« siger Erik Valeur . »Og det er blevet til en enorm samling artikler. Virkeligheden er, at der næppe findes noget emne i Danmark, der er blevet gennemdiskuteret i så lang tid. Tænk bare på alle de kampagner, Ekstra Bladet kørte - eller på hvor mange gange tv-værter med dramatisk stemmeføring, som nok var en større sag værdig, har proklameret: Debatten om familiesammenføringer raser i Danmark...«

I virkeligheden er befolkningen de seneste otte-ti år blevet »terroriseret« med den ene historie om udlændinge efter den anden, mener Erik Valeur .

Fanfarer og klipning

Set på den baggrund er det ifølge Erik Valeur »ganske godt gået«, når det »kun er de 12 procent af befolkningen, der stemmer på Dansk Folkeparti, der deler opfattelsen af, at der er et totalt lighedstegn mellem udlændinge og problemer.«

»Tv-mediets udstråling spiller også en meget vigtig rolle. Der er flere elementer, som medvirker til, at vi nærmest bliver terroriseret. Nemlig først de jingler eller fanfarer, hvor aftenens historier præsenteres. Det giver en højdramatisk effekt helt fra starten.«

»Dernæst billedklipningen, hvor den ene politiker afløser den anden med bastante markeringer på 20 sekunder. Dernæst stemmeføringen hos rapporterne og studieværterne, der ofte rå-ber mere, end de taler.«

»Alt i alt bidrager det til indtrykket af, at der er noget rivrav-ruskende galt fat i landet. Og jeg er overbevist om, at mange nydanskere er blevet blæst tilbage i sofaen: Aften efter aften at skulle se på det. De er blevet skræmte, det kan jeg garantere.«

Flere gange har Erik Valeur gjort en overraskende opdagelse: Når han har skrevet de konkrete politikerudtalelser ned, så er de i virkeligheden ikke nær så slemme, som den sammenhæng, de indgår i.

»Det betyder, at tvs markante udstråling snyder lidt. Så min konklusion er, at tv åbnede for et brølende helvede, som de aldrig senere i valgkampen rigtig fik manet i jorden igen,« siger Erik Valeur og tilføjer, at der også var undtagelser, bl.a. peger han på DR1's præsentationsudsendelser med partierne.

- Hvis det er tvs skyld, hvorfor har programmerne om udlændinge så markant større seertal end de øvrige valgprogrammer?

»Det er der intet mærkeligt i. De høje seertal hænger sammen med underholdningseffekten. Og det er da langt mere underholdende at se nogle politikkere skændes, end at se nogen sagligt diskutere EU. Men valgkampen blev ikke dækket af underholdningsafdelingerne, men af nyheds- og aktualitetsafdelingerne.«

TV-chefer: For meget

- Fyldte udlændinge for meget i jeres valgdækning?

»Jeg synes, at udlændinge kom til at fylde for meget, hvis man måler det op i minutter,« svarer souschef i TV 2 Nyhederne, Michael Dyrby.

Han tilføjer dog, at han ikke er utilfreds. »Jeg konstaterer bare, at pludseligt bliver det det emne, som alle diskuterer.«

Samme grundopfattelse har DR's nyhedsdirektør, Lisbeth Knudsen: »Jeg tror, det har fyldt for meget i forhold til, hvor meget det har fyldt i vælgernes dagsorden.«

»Jeg er ikke i tvivl om, at det skulle prioriteres højt, eller at det skulle være et af hovedtemaerne i valgkampen, også i vores dækning af den. Men ældrepolitikken skulle nok have spillet en større rolle, hvis vi skulle være mere i overenstemmelse med, hvad der - hvad skal vi sige - var befolkningens dagsorden her,« siger Lisbeth Knudsen.

»Vi var godt klar over, at udlændinge ville tage den først uge, og så var vi klar over, at vi skulle have andre emner på banen. Det kom der også, men så begyndte udlændinge at tage fart igen. Hvorfor? Vel sagtens fordi det var et påtrængende problem, som mange gerne ville udtale sig om,« siger Michael Dyrby.